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La ESA selecciona Arianespace para el lanzamiento de la sonda Euclid del universo oscuro

habboin 03/08/2021 Universo 1010
Arianespace y la Agencia Espacial Europea anunciaron la firma de un contrato el martes para el lanzamiento de la misión de exploración del universo oscuro Euclid, que será compatible con Ariane 62 y S ...

Arianespace y la Agencia Espacial Europea anunciaron la firma de un contrato el martes para el lanzamiento de la misión de exploración del universo oscuro Euclid.

Euclid será compatible con los lanzadores Ariane 62 y Soyuz con un plazo de despegue desde el puerto espacial de Kourou, Guayana Francesa, a partir de mediados de 2022.

El satélite Euclid de 2.160 kilogramos se enviará al punto 2 de Lagrange entre el Sol y la Tierra, que se encuentra en promedio 1,5 millones de kilómetros más allá de la órbita terrestre.

Desde aquí, Euclides estudiará las galaxias a varias distancias de la Tierra para estudiar la evolución del Universo durante los últimos 10 mil millones de años. También observará la distorsión de imágenes de galaxias, un efecto llamado lente gravitacional, para inferir la presencia de materia oscura.

Operará en longitudes de onda visibles e infrarrojas cercanas y apuntará a un área que cubre más del 35 por ciento de la esfera celeste.

"Euclid examinará la naturaleza misma de nuestro Universo, arrojando luz sobre su lado oscuro, la misteriosa materia oscura y la energía oscura", dijo Günther Hasinger, Director de Ciencia y Exploración de la ESA, en un comunicado de prensa de Arianespace.

Euclid es una misión espacial de astronomía y astrofísica de clase media seleccionada en 2011 como parte del programa científico Cosmic Vision 2015-2025 de la ESA. Se formó un consorcio de casi 1.000 científicos para asumir la responsabilidad de los instrumentos científicos y la producción de datos.

Thales Alenia Space es el contratista principal de Euclid y también es responsable de la construcción de su módulo de servicio. Airbus Defence and Space proporciona el módulo de carga útil, incluido el telescopio.

El CEO de Arianespace, Stéphane Israël, dijo en un comunicado de prensa que Arianespace está "orgulloso de comenzar 2020 con el anuncio de un nuevo lanzamiento científico icónico para la Agencia Espacial Europea".

"Con el objetivo de comprender mejor nuestro Universo, el lanzamiento de esta misión a bordo de un Ariane 62 o Soyuz es una prueba más de la capacidad de Arianespace de ofrecer acceso independiente al espacio para las ambiciones de Europa", agregó Israël.

Hace seis meses, la ESA eligió a Arianespace para lanzar el JUpiter ICy moon Explorer (JUICE) a bordo del Ariane 64, el vuelo inaugural del Ariane 6 con cuatro propulsores de cohetes sólidos P120.

Ariane 6 tendrá su misión inaugural en 2020. Se prevé que el programa Ariane 6, de 3.600 millones de euros, suceda al cohete de carga pesada Ariane 5, con un coste de producción de alrededor de la mitad.

El Ariane 6 utiliza dos o cuatro propulsores de cohetes sólidos P120, según los requisitos de la misión.