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El lanzamiento de Rocket Lab Electron falla

habboin 22/07/2021 Cohete 1429
Un cohete Rocket Lab Electron no pudo alcanzar la órbita durante un lanzamiento el 4 de julio después de un problema durante la combustión de la segunda etapa del cohete. El cohete Electron despegó del Complejo de Lanzamiento 1 de la compañía en Ma ...

Un cohete Rocket Lab Electron no pudo alcanzar la órbita durante el lanzamiento del 4 de julio después de un problema durante la combustión de la segunda etapa del cohete.

El cohete Electron despegó del Complejo de Lanzamiento 1 de la compañía en la península de Mahia, Nueva Zelanda, a las 5:19 pm hora del este. El lanzamiento estaba programado originalmente para el 3 de julio, pero se retrasó dos días debido al mal tiempo en el pronóstico, solo para que la compañía adelantara el lanzamiento al 4 de julio basándose en una reevaluación del clima.

Las fases iniciales del lanzamiento parecieron ir según lo planeado, aunque el paso del vehículo a través de "max-q", o presión dinámica máxima, pareció ser más brusco que lo que se vio en lanzamientos anteriores. El video a bordo tomado poco antes de la separación de la primera etapa mostró material que parecía desprenderse del cohete, aunque no estaba claro si se trataba simplemente de una calcomanía aplicada al cohete o algo más sustancial.

El video a bordo del cohete se congeló aproximadamente cinco minutos y 45 segundos después del despegue, o tres minutos en la etapa de segundos. Seis minutos y medio después del despegue, un controlador de lanzamiento en la transmisión web de la compañía del lanzamiento decía: "Iniciando un plan de respuesta ante contratiempos".

La telemetría del cohete, que se muestra en la transmisión por Internet, mostró que la altitud del cohete cayó de unos 194 kilómetros a menos de 165 kilómetros durante unos 90 segundos antes de que esa información fuera eliminada de la pantalla. La compañía terminó la transmisión por Internet 11 minutos después del despegue, dos minutos después de que la segunda etapa del cohete debería haberse apagado y la etapa inicial, que transportaba su carga útil de siete satélites, desplegada.

“Hoy se experimentó un problema durante el lanzamiento de Rocket Lab que causó la pérdida del vehículo. Lamentamos profundamente los clientes a bordo de Electron ”, tuiteó la compañía unos 25 minutos después del despegue. “El problema ocurrió al final del vuelo durante la quema de la segunda etapa. Se proporcionará más información a medida que esté disponible ".

“Perdimos el vuelo tarde en la misión. Lamento muchísimo que no hayamos podido entregar satélites a nuestros clientes hoy ”, tuiteó Peter Beck, director ejecutivo de Rocket Lab, tras el fallo. "Tenga la seguridad de que encontraremos el problema, lo corregiremos y volveremos a trabajar pronto".

El lanzamiento fue el decimotercero del cohete Electron. El vehículo tuvo 11 lanzamientos consecutivos exitosos después de que el lanzamiento inaugural del cohete en mayo de 2017 fue cancelado debido a un problema de telemetría que involucraba sistemas de seguridad de alcance, y no un problema con el cohete en sí.

La carga útil principal para el lanzamiento fue CE-SAT-1B, un satélite de imágenes de 67 kilogramos construido por Canon Electronics, cuyo lanzamiento fue organizado por Spaceflight Inc. El satélite, capaz de tomar imágenes con una resolución de 90 centímetros, estaba destinado a demostrar tecnologías de la nave espacial mientras la empresa preparaba la producción en masa de satélites similares.

"Este lanzamiento es muy crítico para Canon Electronics, ya que estamos lanzando un satélite en el que hemos aumentado notablemente la proporción de desarrollo interno de componentes en comparación con el lanzamiento anterior", dijo Nobutada Sako, ejecutivo de grupo del Laboratorio de sistemas de satélite en Canon Electronics. dijo en un comunicado previo al lanzamiento. Canon lanzó un satélite similar, CE-SAT-1, en 2017.

El cohete llevaba cinco cubosats de imágenes SuperDove desarrollados por Planet. Estos satélites son versiones mejoradas de su línea Dove original de cubesats, con bandas espectrales adicionales para soportar aplicaciones geoespaciales en campos como la agricultura.

El séptimo satélite del Electron fue Faraday-1, un cubesat de seis unidades desarrollado por la startup británica In-Space Missions. El satélite es el primero de una serie de la compañía diseñado para transportar cargas útiles alojadas. Faraday-1 incluyó cargas útiles para varios clientes, como Airbus Defence and Space, que voló una carga útil llamada Prometheus 1 para probar una radio definida por software reprogramable.

Esta misión, denominada "Fotos o no sucedió" por Rocket Lab, presentó el tiempo de respuesta más corto entre las misiones de Electron hasta la fecha. El lanzamiento anterior de Electron, que llevaba tres satélites de la Oficina Nacional de Reconocimiento y satélites pequeños para universidades estadounidenses y australianas, se lanzó el 13 de junio.

Después de una interrupción en la actividad de lanzamiento causada por la pandemia de coronavirus, Rocket Lab había planeado aumentar su actividad de lanzamiento en la segunda mitad del año. La siguiente misión después de esta iba a tener lugar con un tiempo de respuesta aún más breve, dijo Beck en una entrevista el 18 de junio. La compañía también estaba esperando un primer lanzamiento de Electron desde el Launch Complex 2 en Virginia que, antes de esta falla, se esperaba que tuviera lugar antes de finales del verano.