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O Centro Auto-proclamado do Universo está em Wallace ...

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habboin 20/12/2021 Universo 776
Rua principal de Wallace. O Centro oficial do Universo está bem na esquina. (Foto: Mandy / CC BY 2.0) Na esquina da Bank Street com a Sixth Street na pitoresca cidade mineira de Wallace, Idaho, yo ...

Rua principal de Wallace. O Centro oficial do Universo está bem na esquina. (Foto: Mandy / CC BY 2.0)

Na esquina da Bank Street com a Sixth Street na pitoresca cidade mineira de Wallace, Idaho, você encontrará um bueiro. Inicialmente, pode parecer uma cobertura de esgoto comum, mas chegue um pouco mais perto e você perceberá que é muito, muito mais: é o Centro do Universo.

A cidade de Wallace tem quatro por nove quarteirões e tem uma população atual de 784 cidadãos. Mas em 2004, o prefeito fez uma proclamação: "Eu, Ron Garitone, prefeito de Wallace, Idaho, e todos os seus súditos, e tendo corpo e mente sãos, declaro solenemente e proclamo Wallace como o Centro do Universo . ”

De acordo com Wallace e a teoria do probabilismo, a ponta vermelha marca o centro do universo conhecido. (Foto: Google Earth / captura de tela)

A ideia do Centro do Universo surgiu com quatro amigos em um bar local chamado Smokehouse, na mesma esquina da tampa do bueiro. Um membro do grupo era Shauna Hillman, diretora do Northern Pacific Depot Railroad Museum, que se descreve como "a zeladora oficial do Centro do Universo".

Eu pergunto a Hillman por que Wallace é o Centro do Universo.

"Por que não?" ela responde. “Essa é a resposta de por que é o Centro do Universo.” A segunda resposta: “Prove que não é”.

A verdadeira resposta, continua Hillman, depende da teoria do probabilismo: se você não pode provar que Wallace não é o Centro do Universo, então deve ser o Centro do Universo.

Qualquer um pode chegar com os dedos dos pés ao Centro do Universo. (Foto: Rick Shaffer)

Hillman diz que a centelha inicial de inspiração surgiu quando um dos quatro amigos do bar visitou a Praça Vermelha de Moscou e viu um medalhão “Quilômetro Zero” colocado no solo, de onde as distâncias na Rússia eram tradicionalmente medidas. O homem voltou para Wallace e pensou: Podemos fazer isso.

Se você olhar atentamente para a tampa do bueiro do Centro do Universo, verá quatro conjuntos de iniciais na fronteira com a figura de um mineiro. Essas iniciais - HL, CDE, SRLM e BHM - representam quatro empresas de mineração proeminentes: Hecla Mining, Coeur d'Alene Precious Metals, Sunshine Silver Mine e Bunker Hill Mining Company.

Isso ocorre porque até se tornar o Centro do Universo, Wallace se autodenominava a Capital Prateada do Mundo. Desde os primeiros esforços de mineração em 1884, mais de 1,2 bilhão de onças de prata foram encontrados nesta pequena cidade, de acordo com o primeiro-ministro da cidade, Rick Shaffer (mais sobre esse título em breve). Como diretor de operações do Wallace Inn, um dos três hotéis da cidade, Shaffer também oferece passeios de ônibus para os visitantes.

Este poço de inspeção marca o Centro do Universo. (Foto: Câmara Wallace)

O primeiro-ministro Shaffer mora em Wallace há 24 anos e dois meses. Ele se nomeou primeiro-ministro da cidade em 1992 e, 16 anos depois, o cargo foi finalmente reconhecido - o primeiro-ministro da hospitalidade e boa vontade - por meio de uma carta patente. Shaffer continua sendo o único oficial desse tipo na América hoje e agora é conhecido em toda a região. Ninguém mais quer o título, diz ele, e ele não precisa fazer campanha.

Mas a cidade não propôs probabilismo por conta própria. Eles descobriram a teoria durante uma visita indesejável da Agência de Proteção Ambiental (EPA), que anunciou que, devido à mineração, a água e o solo locais estavam poluídos. Eles declararam Wallace um site Superfund; no entanto, eles também admitiram que não podiam provar se o chumbo na água era devido às operações de mineração contínuas ou se ocorria naturalmente.

Tammy Copelan, que se mudou para Wallace há apenas dois anos e agora é a diretora executiva do Wallace Mining Museum, diz que, uma vez que nenhuma das causas pôde ser refutada, a EPA expandiu o local do Superfund de 21 milhas quadradas para 1.500, desvalorizando as residências locais e negócios.

Todos os edifícios no centro histórico de Wallace estão no Registro Nacional de Locais Históricos. (Foto: John Darrington)

“O prefeito ficou furioso”, diz Copelan. Ele convocou todas as estações de televisão que pôde nos três estados vizinhos, ficou no meio da rua e declarou que deveria estar no Centro do Universo - “que se não pode ser contestado, deve ser verdade . ”

Cada edifício no centro histórico de Wallace está no Registro Nacional de Locais Históricos. (Isso foi parte de um esforço muito deliberado para evitar que o distrito fosse completamente destruído para a construção da rodovia interestadual.) A cidade está situada a cerca de 600 milhas da floresta nacional e há muitas oportunidades para caminhadas, ciclismo, raquetes de neve, esqui , pesca, tirolesa e observação de animais selvagens.

“O que o Centro do Universo faz”, diz Hillman, “é nos tornar intrigantes”. Se Wallace for igual a todas as outras cidades, diz ela, que gancho fará alguém dirigir ao longo da Rota 90 para parar? "Certamente ninguém mais tem essa tampa de esgoto legal." Desde seu estabelecimento como o Centro do Universo, Wallace definitivamente atraiu mais visitantes - ou pelo menos, curiosidade.

Wallace fica ao longo da Interstate 90 e aninhado entre quilômetros e quilômetros de floresta. (Foto: Google Earth / captura de tela)

Mas e quanto a outros candidatos para Centro do Universo? Fremont, Washington, por exemplo, se autoproclamou Centro do Universo em 1994.

“Eu sei que há alguns outros - acabei de ouvir sobre um outro dia”, diz Hillman. “Tivemos uma conversa passageira em que talvez devêssemos escrever para eles e lançar um desafio formal de por que eles acham que deveriam ser o Centro do Universo.”

“E como Wallace defenderia seu título?” Eu pergunto.

“Porque instituímos a teoria do probabilismo. Nós basearíamos nisso ”, responde Hillman. “Tenho certeza de que somos o Centro do Universo. Quer dizer, por acaso eu estava no trabalho hoje e você ligou - isso em si não é um sinal? "

Faço a mesma pergunta ao primeiro-ministro Shaffer. “Eles estão fingindo”, diz ele. “Nós somos o verdadeiro negócio.”