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Agência de Desenvolvimento Espacial comemora lançamento de seus primeiros satélites

habboin 20/07/2021 Espaço 1783
WASHINGTON - A agência espacial do Departamento de Defesa saudou em 30 de junho o lançamento de suas primeiras missões, que voaram para orbitar em uma unidade espacial SpaceX carregando 88 pequenos satélites. “As missões de hoje irão ...

WASHINGTON - A agência espacial do Departamento de Defesa saudou em 30 de junho o lançamento de suas primeiras missões, que voaram para a órbita em uma unidade espacial da SpaceX carregando 88 pequenos satélites.

“As missões de hoje fornecerão dados do mundo real que podemos usar para verificar nossas suposições de engenharia e qualificação espacial de uma tecnologia emergente significativa”, disse Derek Tournear, diretor da Agência de Desenvolvimento Espacial, em um comunicado depois que a SpaceX confirmou que as cargas úteis da agência foram separadas com sucesso.

As missões da SDA no Transporter-2, com custo estimado em US $ 21 milhões, incluem dois pares de satélites para demonstrar o desempenho dos terminais de comunicações ópticas em órbita terrestre baixa e um para demonstrar o processamento de dados em órbita.

Esses são os primeiros experimentos no espaço da agência desde que foi estabelecida em 2019. SDA planeja implantar uma rede de satélites em órbita baixa da Terra para comunicações militares e para defesa antimísseis. O primeiro lote de satélites está programado para ser lançado no final de 2022.

As comunicações ópticas entre satélites, de satélites para aeronaves em vôo e para o solo, são uma tecnologia-chave que a SDA deseja usar em suas constelações. “A SDA está contando com terminais de comunicação ótica para obter grandes quantidades de dados dos sensores e colocá-los nas mãos dos combatentes mais rápido do que jamais foi possível”, disse Tournear.

Uma das missões, chamada Mandrake 2, deveria ser lançada em janeiro no Rideshare Transporter-1, mas os satélites foram danificados durante o processamento. Esta é uma missão conjunta do SDA, DARPA e do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea para avaliar os algoritmos de apontamento, aquisição e rastreamento que permitem que terminais ópticos estabeleçam e mantenham links de comunicação de alta velocidade.

O Mandrake 2 ajudará a caracterizar as taxas de transferência de dados e o desempenho do link óptico entre veículos espaciais em LEO e do espaço ao solo. Após a separação do veículo de lançamento, o par de satélites Mandrake 2 se afastará gradualmente em órbita, permitindo testes em alcances de até 2.400 quilômetros.

A outra demonstração de comunicações ópticas - chamada Laser Interconnect Networking Communications System (LINCS) - usa dois satélites equipados com terminais ópticos. Os satélites e terminais foram fornecidos pela General Atomics Electromagnetic Systems. Esta missão irá testar a comunicação no espaço e também tentar demonstrar links ópticos espaço-ar entre um satélite e um pod de comunicações ópticas especialmente desenvolvido em um veículo aéreo não tripulado MQ-9 Reaper.

“Os links ópticos entre os recursos espaciais, aéreos e terrestres oferecem taxas de dados significativamente maiores e menor latência quando comparados aos links de radiofrequência convencionais”, disse Tournear. Outro benefício dos links ópticos é que eles são mais difíceis de detectar e interromper do que os links de comunicação tradicionais.

A quinta carga útil da SDA no Transporter-2 é o Prototype On-orbit Experimental Testbed (POET), que rodou em um satélite comercial construído pela Loft Orbital chamado YAM-3, abreviação de "Yet Another Mission".

A agência disse que o POET demonstrará a integração de dados de várias fontes em um computador a bordo do satélite, conhecido como "processador de ponta". O pacote de software da carga útil foi desenvolvido pela Scientific Systems Company Inc.

A Peraton, uma empreiteira de engenharia de sistemas, ajudou a SDA a obter os slots de compartilhamento de viagens no Transporter-2 e a integrar os satélites LINCS no veículo de lançamento.