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La Agencia de Desarrollo Espacial celebra el lanzamiento de sus primeros satélites

habboin 20/07/2021 Espacio 1778
WASHINGTON - La agencia espacial del Departamento de Defensa el 30 de junio elogió el despliegue de sus primeras misiones que volaron a órbita en un viaje compartido de SpaceX que transportaba 88 pequeños satélites. “Las misiones de hoy ...

WASHINGTON - La agencia espacial del Departamento de Defensa el 30 de junio elogió el despliegue de sus primeras misiones que volaron a órbita en un viaje compartido de SpaceX que transportaba 88 pequeños satélites.

"Las misiones de hoy proporcionarán datos del mundo real que podemos usar para verificar nuestras suposiciones de ingeniería y calificar espacialmente una tecnología emergente significativa", dijo Derek Tournear, director de la Agencia de Desarrollo Espacial en un comunicado después de que SpaceX confirmara que las cargas útiles de la agencia se separaron con éxito.

Las misiones de SDA en Transporter-2, cuyo costo estimado es de 21 millones de dólares, incluyen dos pares de satélites para demostrar el rendimiento de terminales de comunicaciones ópticas en órbita terrestre baja y uno para demostrar el procesamiento de datos en órbita.

Estos son los primeros experimentos en el espacio de la agencia desde que se estableció en 2019. SDA planea desplegar una red de satélites en órbita terrestre baja para comunicaciones militares y defensa antimisiles. El primer lote de satélites está programado para lanzarse a fines de 2022.

Las comunicaciones ópticas entre satélites, desde satélites hasta aviones en vuelo y tierra, es una tecnología clave que SDA quiere utilizar en sus constelaciones. "SDA se basa en terminales de comunicaciones ópticas para obtener enormes cantidades de datos de los sensores y llevarlos a las manos de los combatientes más rápido de lo que nunca ha sido posible", dijo Tournear.

Se suponía que una de las misiones, llamada Mandrake 2, se lanzaría en enero en el transporte compartido Transporter-1, pero los satélites se dañaron durante el procesamiento. Esta es una misión conjunta de la SDA, la DARPA y el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea para evaluar los algoritmos de apuntado, adquisición y seguimiento que permiten que los terminales ópticos establezcan y mantengan enlaces de comunicación de alta velocidad.

Mandrake 2 ayudará a caracterizar las tasas de transferencia de datos y el rendimiento del enlace óptico entre vehículos espaciales en LEO y del espacio al suelo. Después de la separación del vehículo de lanzamiento, el par de satélites Mandrake 2 se separará gradualmente en órbita, lo que permitirá realizar pruebas a distancias de hasta 2.400 kilómetros.

La otra demostración de comunicaciones ópticas, denominada Sistema de comunicaciones en red de interconexión láser (LINCS), utiliza dos satélites equipados con terminales ópticas. Los satélites y terminales fueron suministrados por General Atomics Electromagnetic Systems. Esta misión probará la comunicación en el espacio y también intentará demostrar los enlaces ópticos espacio-aire entre un satélite y una cápsula de comunicaciones ópticas especialmente desarrollada en un vehículo aéreo no tripulado MQ-9 Reaper.

“Los enlaces ópticos entre los activos espaciales, aéreos y terrestres ofrecen velocidades de datos significativamente más altas y menor latencia en comparación con los enlaces de radiofrecuencia convencionales”, dijo Tournear. Otro beneficio de los enlaces ópticos es que son más difíciles de detectar e interrumpir que los enlaces de comunicación tradicionales.

La quinta carga útil de SDA en Transporter-2 es el Prototype On-orbit Experimental Testbed (POET), que viajaba en un satélite comercial construido por Loft Orbital llamado YAM-3, abreviatura de "Yet Another Mission".

La agencia dijo que POET demostrará la integración de datos de múltiples fuentes en una computadora a bordo del satélite, conocida como "procesador de borde". El paquete de software de la carga útil fue desarrollado por Scientific Systems Company Inc.

Peraton, un contratista de ingeniería de sistemas, ayudó a SDA a adquirir los espacios para viajes compartidos en Transporter-2 e integrar los satélites LINCS en el vehículo de lanzamiento.