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Velocidad fulgurante: lo más rápido del universo | Espacio

¿Qué es lo más rápido del universo?
habboin 07/12/2021 Universo 877
SAN DIEGO - Si eres liviano, es bastante fácil viajar a tu propia velocidad, es decir, 186,282 millas por segundo o 299,800 kilómetros por segundo, pero si eres materia, entonces es otra cuestión a ...

SAN DIEGO - Si eres liviano, es bastante fácil viajar a tu propia velocidad, es decir, 186,282 millas por segundo o 299,800 kilómetros por segundo.

Pero si eres materia, entonces es otra cuestión.

Nada sabemos de cremalleras más rápidas que la luz. Einstein, hace casi 100 años, dijo que no es posible. Para nosotros, el límite de velocidad tiene un sentido extraño: ve más rápido que la luz y podrías regresar antes de irte, convertirte en tu propio abuelo o realizar otros saltos de lógica cósmica.

Avance rápido un siglo. Los astrónomos ahora están midiendo cosas (material, materia, cosas) que se mueven tan cerca de la velocidad de la luz que podría pensar que pondría a Einstein un poco nervioso. Sin embargo, su teoría de la relatividad no parece estar en peligro por las velocidades vertiginosas.

Entre los demonios de la velocidad del universo se encuentran gotas de gas caliente del tamaño de Júpiter incrustadas en corrientes de material expulsado de galaxias hiperactivas conocidas como blazares. La semana pasada, en una reunión aquí de la Sociedad Astronómica Estadounidense, los científicos anunciaron que habían medido manchas en chorros blazar que gritaban a través del espacio al 99,9 por ciento de la velocidad de la luz.

"Esto nos dice que los procesos físicos en los núcleos de estas galaxias ... son extremadamente energéticos y son capaces de impulsar la materia muy cerca del límite absoluto de velocidad cósmica", dijo Glenn Piner del Whittier College en Whittier, California.

Reflexione sobre el poder del gas sobrecalentado que se mueve rápidamente, conocido como plasma:

"Acelerar una bola de boliche a la velocidad recién medida en estos blazares requeriría toda la energía producida en el mundo durante una semana entera", dijo Piner. "Y las gotas de plasma en estos chorros son al menos tan masivas como un planeta grande".

Los aviones blazar están dando vueltas por el universo en una compañía rápida. De hecho, un poco más rápido.

En otro estudio presentado en la reunión, los rayos cósmicos de energía ultra alta que se cree que se originan en una colisión de cúmulos de galaxias se estrellan contra la atmósfera de la Tierra a más del 99,9 por ciento de la velocidad de la luz. Las mediciones ponen el número en 99,9 seguido de 19 nueves más, lo más cerca posible de la velocidad de la luz sin partirse los pelos.

Las partículas no son luz, sino materia real. Son diminutos, se cree que son en su mayoría protones, pero la energía que los motiva es igualmente fantástica y los mecanismos pueden estar entrelazados.

Sin embargo, los científicos aún no conocen los mecanismos exactos involucrados en la aceleración de la materia a velocidades tan altas. En el caso de los blazares, parece que hay un agujero negro involucrado. Al anclar una galaxia activa, un agujero negro supermasivo atrae gas hacia adentro. Algunos se tragan, pero otros simplemente se aceleran y luego se expulsan en chorros de alta velocidad a lo largo del eje de rotación de la galaxia. Los campos magnéticos intensos y retorcidos pueden influir.

Algunos rayos cósmicos de energía ultra alta podrían originarse en chorros blazar, dijo Piner a SPACE.com. Pero otros fenómenos pueden servir como aceleradores de partículas en el espacio, como la fusión de galaxias o la colisión de agujeros negros.

Piner y sus colegas observaron tres blazares, conocidos por observaciones anteriores como súper rápidos, utilizando el observatorio de radio Very Long Baseline Array de la National Science Foundation.

Los resultados confirman el trabajo anterior y precisan las velocidades con mayor precisión. El ritmo fenomenal de las gotas de plasma parece haber llegado a un límite.

"Todos los resultados de las observaciones del jet blazar están de acuerdo con la teoría de la relatividad especial de Einstein", dijo Piner. "Los chorros se aceleran hasta el borde de la barrera de la velocidad de la luz, pero no más allá, aunque estos son algunos de los aceleradores más eficientes del universo".

Otros artículos de la reunión de la AAS de la semana pasada: