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A limpeza do lançamento do Falcon 9 destaca os problemas de integração do espaço aéreo

habboin 18/07/2021 Espaço 1478
WASHINGTON - Um lançamento da SpaceX esfregado nos segundos finais de sua contagem regressiva quando uma aeronave violou o espaço aéreo restrito em 29 de junho alinhou a indústria de lançamento e a indústria aérea em seus ...

WASHINGTON - Um lançamento da SpaceX raspado nos segundos finais de sua contagem regressiva quando uma aeronave violou o espaço aéreo restrito em 29 de junho alinhou a indústria de lançamentos e a indústria aérea em suas críticas à Administração Federal de Aviação.

A SpaceX estava se preparando para lançar um Falcon 9 da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, às 14h56, horário do leste. A missão Transporter-2 está transportando 88 satélites nas segundas missões de compartilhamento de veículos de pequeno porte da SpaceX, apoiando clientes que vão da NASA e da Agência de Desenvolvimento Espacial do Pentágono a várias empresas que desenvolvem sensoriamento remoto e constelações de comunicações.

No entanto, a contagem regressiva foi interrompida 11 segundos antes da decolagem por causa de um “alcance sujado” ou violação de algum tipo. Enquanto a SpaceX tinha quase uma janela de lançamento de uma hora para esta missão, a empresa limpou o lançamento minutos depois porque não teria tempo para preparar o veículo para outra tentativa de lançamento. O lançamento foi reprogramado provisoriamente para a mesma época em 30 de junho.

A SpaceX não revelou o que causou a violação do alcance e subsequente eliminação, embora o anfitrião do webcast da empresa tenha especulado que poderia ser uma aeronave. Elon Musk, fundador e executivo-chefe da SpaceX, confirmou isso em um tweet minutos após a eliminação.

“Infelizmente, o lançamento está cancelado para hoje, quando uma aeronave entrou na 'zona de impedimento', que é absurdamente gigantesca”, escreveu ele. “Simplesmente não há como a humanidade se tornar uma civilização espacial sem uma grande reforma regulatória. O sistema regulatório atual está quebrado. ”

Musk expressou críticas semelhantes ao sistema regulatório "quebrado" da FAA no passado, mas que se concentrava no processo de licenciamento de lançamento, em vez de nas restrições do espaço aéreo. As últimas críticas de Musk refletem as da indústria da aviação comercial, que durante anos se queixou de que o tamanho e a duração das restrições do espaço aéreo para os lançamentos causam atrasos nos voos e atrapalham os horários das companhias aéreas.

A questão surgiu mais recentemente em uma audiência em 16 de junho do subcomitê de aviação do Comitê de Transporte da Câmara, que revisou várias questões relacionadas à supervisão do transporte espacial comercial pela FAA.

“A FAA também progrediu no desenvolvimento de procedimentos, tecnologias e coordenações da indústria para reduzir as ineficiências na integração segura dos usuários do espaço comercial no Sistema Nacional de Espaço Aéreo”, disse Heather Krause, diretora de infraestrutura física do Government Accountability Office, em depoimento na audiência. “Esses esforços são promissores, mas a integração total e eficiente de todos os usuários do Sistema Nacional do Espaço Aéreo está a anos de distância e exigirá trabalho e foco contínuos”.

O deputado Rick Larsen (D-Wash.), Presidente do subcomitê, perguntou se a FAA estava fazendo progresso suficiente em direção a essa meta. Krause respondeu que a FAA havia tomado “uma série de etapas” desde uma revisão de 2019 que destacou as ineficiências. “É uma questão complexa de se trabalhar, e as tecnologias e sistemas precisam ser desenvolvidos para que haja dados melhores para avaliar o risco.”

O deputado Peter DeFazio (D-Ore.), Presidente do comitê completo, criticou a FAA pelo lento progresso em uma ferramenta específica, chamada de Integrador de Dados Espaciais, que se destina a fornecer informações sobre as atividades de lançamento mais rapidamente aos controladores de tráfego aéreo e pilotos, reduzindo o tamanho e a duração das restrições do espaço aéreo. Ele perguntou a Wayne Monteith, administrador associado da FAA para transporte espacial comercial, sobre o cronograma para o desenvolvimento da ferramenta, observando que havia sido discutido em uma audiência há cinco anos.

Monteith respondeu que o progresso havia acelerado no Integrador de Dados Espaciais desde que o projeto foi entregue a Teri Bristol, diretor de operações da Organização de Tráfego Aéreo da FAA. “Esperamos nos próximos meses ter os primeiros testes operacionais dele”, disse ele. “Vamos pegar dados ao vivo e ingeri-los em nosso sistema com o objetivo de reduzir o espaço aéreo que deve ser segregado e realmente integrar o espaço comercial ao sistema”, disse ele.

Um dos críticos das abordagens atuais para restringir o espaço aéreo para lançamentos tem sido a Associação de Pilotos de Linha Aérea (ALPA). Na audiência, o Capitão Joe Depete, presidente da ALPA, pediu “colaboração dos setores de aviação e aeroespacial” para desenvolver uma estratégia de integração do espaço aéreo.

“Concordamos que existe uma maneira melhor”, DePete tuitou em resposta a Musk após o lançamento, oferecendo-se para trabalhar com a SpaceX, a FAA e outros “para apoiar a integração segura de todos os usuários do espaço aéreo nacional”.